屁股决定脑袋的来历

中国铁路的标准轨距是1435mm,那么为什么要选择这个尺寸呢?

可能有些人会认为,这一定是经过许多工程技术人员的反复测算,最后确定下来的最科学最合理的尺寸,然而真相并非如此。选择这种轨距的原因是,美国的轨距也是1435mm。

那么美国的轨距为什么选择1435mm呢?这和美国工程技术人员也没有任何关系,定这样的尺寸只是因为英国人也是这么定的。

那么,英国人为什么这么定?难道是英国工程技术人员测算的?不,根本不是那么回事。 英国的铁路是由建造电车轨道的人设计的,1435mm相当于四英尺八英寸,正是有轨电车所用的规矩标准。但是这个标准最早来自于马车的轮距,因为最早造电车的人以前是造马车的,他在造第一辆有轨电车时就沿用了马车的轮距。

那么马车为什么用这样的轮距呢?这是因为古罗马人造的罗马战车的宽度就是这个标准。

那么古罗马人为什么选这个标准呢?真实的答案又是一个冷笑话,因为四英尺八英寸恰好相当于两匹战马的屁股的宽度。

这就是人类路径依赖症的标准模版。

千万不要小看这种路径依赖的力量,下次你在电视上看到美国太空飞船立在发射台上的雄姿时,你留意看,在它的燃料箱的两旁有两个火箭推进器,这些推进器是由设在犹他州的工厂所提供的。如果可能的话,工程师会希望把这些推进器造得再胖一些,这样容量就会大一些,但是他们不可以。因为这些推进器造好后,要用火车从工厂运到发射点,路上要通过一些隧道,而这些隧道的宽度只比火车的宽度宽了一点点而已,然而我们不要忘记火车轨道的宽度是由马屁股的宽度所决定的。

两千年前的马屁股居然决定了世界上最先进的运输系统的设计,这看起来有些荒谬,然而却是事实。

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