关于爱情的经典文章:负责任的爱情,必须经济独立

在上一期的共读中,我们读到亨利利用自己的名气,帮助赫斯廷斯找到了矿山开采权的买主,并因此赚了一大笔钱。

同时他和朗姆小姐的爱情也顺利地发展。

那么,当一个月的赌约期限到期,亨利回去向两位绅士汇报的时候,会是什么样的情形呢?让我们一起开始今天的共读,去看一看故事的结局到底是怎样的。

关于矿山的事,我想当面给朗姆小姐一个惊喜。便对她说:“亲爱的,到了我去见那两位先生的那一天,你愿意陪我一起去吗?”

她稍微有点畏缩地说:“可以是可以,只要我陪你去能够给你壮壮胆。不过……你觉得那合适吗?”

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我犹豫地回答:“我也不知道,事实上,恐怕那确实不太好。可是你要知道,你去与不去,关系是很大的,所以……”

不等我说完,她便抢着说:“那么我就决定去吧,不管合适不合适。”她流露出一股可爱和豪爽的热情:“啊,一想到我也能对你有帮助,真是高兴极了!”

后来到了那个月的末尾,我已经在伦敦银行有了二十万英镑的存款。

我穿上最讲究的衣服,乘着车子从波特兰路那所房子门前经过,从一切情况判断,我知道那两位先生回来了。

于是我先到公使家里去接我的宝贝,再和她一道往回转。她非常兴奋和着急,这种神情简直使她漂亮得要命。

一路上朗姆老是劝我不要太大胆,她说:“我们要是要求得太多,说不定根本得不到什么薪金。”

到了那所房子,果然两位老先生都在家。他们看见和我一起来的朗姆,非常惊奇,于是我把她介绍给他们。

这时候我才知道,我这趟奇遇是由于这兄弟二人在闲谈中忽然想到:

如果有一个外乡人漂泊到伦敦,毫无亲友,手头除了那张钞票以外一个钱也没有,但又无法证明他自己是这张钞票的主人,那么他的命运会是怎样?

哥哥说他会饿死,弟弟却说不会。后来弟弟提出愿意拿两万英镑来打赌,哥哥同意了,因此我才有了这一个月离奇的经历。

现在看来,我帮助弟弟赢得了赌约。

“另外我还有些事情要报告,”我说:“现在请你们看看这个。”我拿出那张伦敦银行的存款单,这令他们十分震惊,简直不敢相信这是我的。

我对那位借我钞票的先生说:“这是我把您借给我的那笔钱款,用了一个月时间赚来的。”

朗姆的眼睛睁得大大的,说道:“亨利,那难道真是你的钱吗?你是不是在跟我撒谎呢?”

我笃定地回复道:“亲爱的,一点不错,我是跟你撒了谎。可是你会原谅我,我知道。”

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朗姆向两位先生走过去,那两位老先生哈哈大笑起来,可是我却莫名其妙。

朗姆说:“爸爸,他说在你的委任权之内无论什么职位他都不想要,我觉得非常委屈,就像是……”

这回轮到我吃惊了:“我的宝贝,原来他是你的爸爸呀!”

朗姆一脸开心:“是的,他是我的继父。”

这下子我不再开玩笑了,急忙说:“哦,我最亲爱的先生,您果然是有一个职位要找人担任,而这正合我的要求。”

他问:“你说是什么吧?”

我毫不犹豫地回答:“女婿!”

“好了,好了,好了!你要知道,你从来没有干过这个差事……”

“叫我试一试吧!千万答应我,我求您只要让我试个三、四十年就行,如果……”

“啊,好吧,就这么办!你要求的只是一桩小事情,叫她跟你去吧!”

整本书的故事到这里就结束了,亨利在一个月内不仅运用聪明才智,利用那张本来对他毫无用处的钞票赚到了钱,还俘获了朗姆小姐的芳心,同时收获了财富和爱情。

在亨利和朗姆的交往过程中,与爱情一并讨论、放在同等重要位置的,是未知的薪金。朗姆在薪金的问题上始终持一种保守的态度,劝亨利不要把期望值定得太高。

由此我们可以推断,由于朗姆了解自己的养父和叔叔的资本家心态,所以在她天真的外表之下,有的是一颗对人情世故体察入微的、机敏的心。

亨利当然知道金钱对于一个人的重要性,尤其是想要在伦敦这样的大都会站稳脚跟,没有金钱作支撑是万万不行的。

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但他更清楚不能单单指望那位先生许诺的职位,过于依赖这样不牢靠的许诺很有可能只是画饼充饥。

因此亨利看准了时机,利用自己的名声使资金周转,并从中持续盈利。

亨利和朗姆的爱情并不是柏拉图式的精神恋爱,在没有地基的空中楼阁上相互倾诉爱意。

恰恰相反,他们的感情是脚踏实地的,对未来的每一年、每一步都有明确的规划,对保障自己物质生活的金钱更是反复斟酌。并且朗姆还时时告诫亨利花钱应当谨慎。

或许很多人都向往那种毫无功利目的、纯真而美好的爱情,但感情背后如果没有经济基础作支撑,便容易走向分崩离析的结局。

这也就是为什么年少时期单纯干净的感情往往留不住,在最后,那个人只是变成了埋藏在心底的影子。

因为遇见对方的时候你还没有足够的经济能力做出一生的承诺。

人到中年的柴米油盐、一地鸡毛也是如此,你发现天天低头不见抬头见的另一半变得粗俗了,市侩了,油腔滑调了。

在这背后依然是金钱在运作——有稳定的经济来源才能支撑起一个家庭的正常生活。

相爱,是两个拥有独立而健全人格的人,相遇、相知,然后摩擦出爱的火花。而要做到人格的独立,首先要做到经济上的独立。

如果没有独立的经济来源,就只能是人在屋檐下,不得不为谋生而做出屈服和让步。这种屈服和让步往往是过了年少轻狂的时期,成熟中夹杂着些许无奈。

如果亨利没有那笔存款,朗姆的养父是否会同意亨利和他的养女交往?

如果亨利没有被许诺将来的工作以及薪金,而仍旧只是一个穷光蛋,朗姆是否还会对他青睐有加?

如果用亨利打赌的人并非朗姆的养父和叔叔,朗姆是否还会相信他说的话?

答案并非那么肯定,因为金钱并不是衡量感情的砝码。但我们可以肯定的是,财富和名声是亨利和朗姆之间的红娘。

如果没有那张百万英镑的钞票,亨利就不会有那么大的名气,公使也就不会邀请他参加晚宴,那么亨利和朗姆之间便不会产生交集,更不要提爱情了。

我们能看到,没有经济基础的爱情悲剧在人间一遍遍重演,来自封建家庭的压迫很大程度上就是在经济上进行制约。

因此对于易卜生的戏剧《玩偶之家》的结局——被丈夫视作玩偶的妻子娜拉最终出走,迈出反抗的第一步,鲁迅追问:娜拉走后该怎么办?

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他的作品《伤逝》,就是对这个问题最好的回答。鲁迅借着涓生的口吻说道:

“待到孤身枯坐,回忆从前,这才觉得大半年来,只为了爱,盲目的爱,而将别的人生要义全盘疏忽了。第一,便是生活。人必生活着,爱才有所附丽。”

这是对追求个人尊严与独立人格的女性以及青年的警醒,也是鲁迅对经济基础的重要性清醒而深刻的认识。

今天我们读完了马克·吐温的小说《百万英镑》,在这几天的阅读里你有哪些收获呢?欢迎在留言里和大家分享你的感悟。

下一期的共读,让我们从整本书的内容出发,深入解读马克·吐温在这本书中所要传达的思想吧!

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